陳微薇專欄:行人方案行不行? - 明周文化

陳微薇專欄:行人方案行不行?

撰文: 陳微薇

28 Jun 2018

最近走過人煙稠密的西洋菜南街,免不了感慨這裏未來「回歸清靜」,「借來」的空間將再次歸還車流,人氣不再,廢氣卻捲土重來。行人專用區再一次受到打擊,油尖旺區議會以15比1通過動議,要求終止「旺角西洋菜街行人專用區試驗計劃」。居民對多年來處理不善的街道管理問題,終於忍無可忍。

無獨有偶,在世界另一端,倫敦著名的購物大道牛津街(Oxford Street)原定於2018年底開始陸逐改變成行人專用區,但管轄該街道的西敏市議會突然否決推行,面臨可能胎死腹中的命運──有評論透露,大力支持方案的議會副主席因受賄之嫌而暫時停職,本來抱有憂慮的議會勢力馬上提出終止方案,並質疑交通轉移至鄰近街道的計劃。在目前政府與市議會膠着的狀態下,方案前途仍然未卜。

家家有本難唸的經,各地政治制度有異,要仔細分析推倒方案的政治因素,恐難三言兩語交代。不過,不論是香港的西洋菜街或是倫敦的牛津街,其實早已找到解決方案。成事與否,根本事在人為。

以西洋菜街為例,十多年來大家已適應行人專用區下的交通及貨運安排。目前居民苦惱的不是交通,而是當馬路變成公共空間後衍生的真空管理狀態,運輸署、食環署和警務處現時職責範圍以外的空隙,需要一個跨部門的街道管理機制;而且,男女老幼出現在菜街大展歌舞技藝,質素良莠不齊,發牌及管理制度有其必要。現時看似的困局,都能透過老生常談的方法解決,只不過特區政府懶理。

另一邊廂,倫敦市政府則決心將路邊污染降至世界衛生組織訂立的安全水平,並調整未來倫敦交通出行模式(Modal Shift),令市民積極出行,減少使用機動車輛,務求市民以走路作為運動,減少因吸入空氣污染及運動不足所導致的非傳染疾病,例如心臟病及呼吸道疾病等,長遠減輕公營醫療系統的負擔。

就此,倫敦交通局推出「健康街道」的行動綱領,由超低排放區、建立單車道網絡以至低排放巴士路線等政策,都是圍繞着令街道變得更清新和健康的目標而行,而牛津街的行人專用區,正正是「健康街道」下的旗艦項目。

早在年底為牛津街實施局部封閉之前,原本行走其中的巴士路線早已順利改道,市民亦慢慢習慣了有關安排,隨着連結街道的地下鐵路線Elizabeth Line即將開通,這條被謔稱為全球其中一條空氣質素最差的街道(2015年首四天已超出全年二氧化氮爆標次數)本來已在磨拳擦掌,讓車輛騰出空間,迎接大增的行人量。居民對鄰近交通影響的憂慮,其實可循方案的細節及整個社區的交通規劃來解決,惟議會突然180度轉軚,當局想力挽狂瀾的話,必定要另花一番工夫溝通與游說。

人類生來雙腿,若有完善的公共交通和步行環境,實在不需要如此依賴車輛至今日的地步。畢竟,公眾健康和空氣質素對社會影響深遠,執政者要治本必須牽動城市空間發展、運輸統籌、街道管理以至公共衞生資源分配等,政治智慧和決心缺一不可。不論是西敏寺區或是旺角,討論的不應是行人專用區取消與否,而是認清當中的政治角力,解決政治紛爭,令行人方案真正「可行」。

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