陳微薇專欄:熱鍋上的人類 - 明周文化

陳微薇專欄:熱鍋上的人類

撰文: 陳微薇

25 Aug 2018

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今個夏天熱浪肆虐,極端天氣籠罩着日本、韓國及歐洲多個國家,除了錄得異常高溫,天氣也極其乾旱,各地相繼發生頑固不滅的山火災害。炎熱難耐的天氣加上乾旱引致的山火,奪去了不少人的性命。愈來愈頻繁的極端天氣,已不是個別一兩次氣象小插曲,各地政府都無法迴避氣候變化帶來的種種災難。今年,日本政府更首次將熱浪列為「自然災害」,地球「發燒」殺到埋身,人類避無可避。

微薇不是氣象專家或科學家,無法在此詳盡分析氣候變化背後的理論與學說,不過從傳媒的報道可見,是次席捲各國的熱浪與全球暖化有莫大關係,整體溫度提升固然是一大原因;另外,圍繞北極的強勁西風帶,俗稱「噴流」(Jet Stream),因着北極帶溫度上升,減慢了氣流的速度並改變了其軌迹,導致現時高氣壓帶一直橫亙在如英國等歐洲國家的天空之上,烈日當空無風無雨,地面就如乾煎的平底鍋一樣,人就如熱鍋上的螞蟻。

看似遠在天邊的氣象學說,影響其實近在眼前,香港同樣自身難保。8月初「立秋」日是有紀錄以來第二高溫,市區最高溫度錄得34.2度。人人汗流浹背,但不是任何人都可以留在有冷氣的地方避暑,老人、草根階層往往首當其衝,最受氣候變化的折磨,環保問題也是社會公義問題。

據學者稱,我們早已邁向「人類世」(Anthropocene)──人類活動對氣候及生態系統造成全球性影響的地質年代。其中一個最明顯的地質變化,就是大氣中二氧化碳的含量上升。透過開發及燃燒化石來支持社會及經濟運作;農業及工業活動大幅使用農藥及化學物;城市生活鼓勵永無止盡的消費……種種人類力量累積起來,令地球的地質結構產生巨大變化。

最近《美國國家科學院院刊》一項全球暖化研究指出,若果任憑溫室氣體排放持續增長,全球暖化將會面臨一發不可收拾的骨牌效應:永久凍土融化、海底甲烷水合物損失、兩極海冰和極地冰蓋縮減等造成連鎖效應,促使地球變成「暖房地球」,氣溫將比工業化時期前再升高4℃至5℃, 海平面更會上升10至60米,適宜居住的地方面積亦會因而大幅減少。研究警告,限制地球溫度(較工業化時期前)上升不超過 2℃的《巴黎協定》僅是第一步,各國必須有更大刀闊斧而廣泛的措施,扭轉地球發燒不治的劣況。

在如今「人類世」年代,人類社會對環境苛索無度,全球暖化導致的惡果,不是科學家之間的學術討論,也不是只發生在他方的氣候悲劇。這一切的因與果,都與當下息息相關,每個人身處社會系統之中,有份編寫這條氣候變化的方程式;面對大自然的反擊,到頭來大家也要共同承受惡果。

這也解釋了微薇多年來執筆與讀者交流的心志,希望大家一同思考自己與環境的關係,觀察日常的生活方式及其背後的社會運作思維,如何暴戾而粗劣的衝擊着環境系統。若人人由自身習慣開始改變, 並以公民身份持續監察並影響政策及法規等管治制度,或能從結構層面遏止人類對地球的剝削和傷害。

最近閱讀文章,看到意大利哲學家Antonio Gramsci獄中書信裏發人深省的一句話,寫道:I’m a pessimist because of intelligence, but an optimist because of will。共勉之。

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