麥煒和專欄:腦科奇案之淨土 - 明周文化

麥煒和專欄:腦科奇案之淨土

撰文: 麥煒和

03 May 2018

「Jean,你為什麼想東西,禪修乎?」

「溫醫生,我正在思考人體腦部結構,尤其血腦屏障。」

「Blood-brain barrier(簡稱BBB),即是分隔血液循環與神經細胞的功能性生理屏障。」

「血腦屏障由微絲血管內皮細胞與神經細胞外膜緊密結合而成,是一個守門機制,血液中大部分物質也難越BBB雷池半步,能夠容許通過只有水分、氧氣、葡萄糖和若干脂溶性養分譬如Omega-3脂肪酸、DHA、AA、ALA、EPA等(對,就是配方奶粉添加來促進兒童腦部發展那些),至於細菌、微生物、大多數毒素和非脂溶性物質,也難以穿透屏障入侵腦部。」

「腦血管的特殊結構還有保持腦部血流穩定的作用,人體大多數器官的供血量與滲透壓(Perfusion pressure)也是直接取決於心臟輸出和血壓,但腦血管有一個『對沖』機制,當心肺功能或血壓下降時,腦血管便會自動擴張,反之則自動收縮,結果就算血壓驟變,腦部的供血量和滲透壓也能大致維持正常,免得影響神經系統的運作。」

「所以我覺得神經系統得天獨厚,在血腦屏障保護下,腦部就恍如一片淨土,不管外間情況多麼混亂惡劣,也能明哲地置身事外。」

「與世無爭亦可解讀為對周遭置若罔聞,包括身體上各種警號。再者,雖然BBB能避免腦部接觸有害物質,但亦同時隔絕了那些有用的,尤其藥物,譬如抗生素、抗癌藥、標靶藥等,很多也會被血腦屏障拒諸門外,結果不能到達患處產生療效,所以神經系統的疾病也特別難治,我們甚至要靠腰椎穿刺將藥物直接注射入腦脊液裏。」

「對,就像近期熱話治療脊髓性肌萎縮症的新藥spinraza,也需要首兩個月在腰椎打四針,然後每四個月重複注射。」

「還有坊間那些抗氧化、抗老化、防腦退化的所謂食療或補充劑,講到似層層咁,但實際上由於有血腦屏障,所以吃得再多也難以被腦部吸收,根本起不到聲稱的補腦作用 (除非每天也直接把補品打入腦脊液中)。」

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