Simon Chung專欄:無線喇叭說Sonos - 明周文化

Simon Chung專欄:無線喇叭說Sonos

撰文: Simon Chung

09 Aug 2018

說到生產卡式收音錄音機、又或者novelty radios(靠款式和賣相、不倚重音色或規格的「玩具」收音機)香港人認第二冇人敢認第一──時為上世紀八十年代,香港商人在本地或海外擺展覽,工廠北移在大陸生產,生意好到不得了。

所以,當個人音響開始流行、藍牙音箱漸起步的時候,我有理由相信香港人今次會做番套好戲,創一個品牌,名聞世界,因為那是我們熟悉的行業。但一直等,等了這麼多年,結果韓國出了間Astell & Kern,又甚至是國內的 Oppo、Hifiman,他們都搞得有聲有色,成為國際知名、備受好評的牌子,香港怎樣?我們的”can-do”精神去了哪?

一番感嘆是因為看到無線喇叭生產商Sonos──一間獨沽一味生產家庭音響喇叭的加州公司,捱了十六年終於守得雲開見月明, 今年將在美國那斯達克上市。

電子消費品公司上市從來不曾「性感」,但Sonos所賣的「故事」是「連線」(connected)元素。Sonos早於Spotify、Tidal、Apple music年代以前便發展multi-room speaker的系統,即是以單一音源便可同時在多個房間播放的體系,音色不錯,雖未致audiophile級別,但訂價合理,頗受中產階層歡迎。

Sonos說,全球已經有七百萬個家庭裝了Sonos的無線喇叭,隨着串流音樂的大行其道,再加上大家都唱好的聲控智能喇叭,Sonos能與Amazon、Google以至Apple兼容而成為以音響優先的智能喇叭供應商!Sonos產品性價比高,又易用,最新的Sonos Beam(電視喇叭)更率先支援AirPlay 2,即使你是「果粉」,仍可以在蘋果的體系內使用Sonos產品。據廠方說,Sonos的應用愈來愈廣,而用戶不少是return customers,無論增多喇叭單元又或者升級,大都會回到Sonos的家庭,如意算盤是這樣打着。

一如耳筒,無線(藍牙)喇叭市場也是打到頭崩額裂的,借耳筒老行尊John Grado所說:Everybody and their mother is making headphones──這話套用在無線喇叭上也適合。你知道,市場上充斥着一大堆不計成本的大陸貨(美國加徵進口關稅讓他們難以生存),而Bose、Yamaha、Sony這些有固定客戶,甚至法國音響「貴」族Devialet,都找了Sky推出TV soundbar soundbox,可見他們對這個大眾市場不是不感興趣的。Sonos能集資成功上市,當然可以大展拳腳,在做運動手帶的Fitbit、或生產運動相機的GoPro之後,再多一家「獨沽一味」電子消費品公司,從前我是不能夠想像的。

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